SIR ARTHUR CONAN DOYLE & HOUDINI

Resulta curioso que el creador del detective por antonomasia, que basaba todas sus deducciones en la razón, fuese al mismo tiempo uno de los más firmes defensores del espiritismo y de las ciencias ocultas; y no menos curioso también que uno de los más célebres ilusionistas de la historia, se declarara totalmente escéptico en la materia; pero lo que más sorprende de todo es la amistad entre ambos hombres: Sir Arthur Conan Doyle y Harry Houdini.
En cierta ocasión, y para convencerlo de cuánto había de superchería en el mundo del espiritismo, Houdini ofreció a su amigo una extraordinaria demostración en presencia de Bernard Ernst, que en sus memorias cuenta lo que ocurrió durante aquella velada.
Houdini hizo colgar en la biblioteca de su casa, mediante dos cables que pendían de dos argollas, una pizarra; tenía además cuatro pequeñas bolas de corcho, un tintero con tinta blanca y una cuchara de mesa; después seleccionó una de las bolas, la introdujo en el tintero, y, tras mostrar que no había ni trampa ni cartón, le pidió a Sir Arthur que saliera de la casa, escribiera unas palabras en un papel, y que después volviera con el papel guardado en su bolsillo; cuando regresó, Houdini lo invitó a poner la bola empapada en tinta blanca en el lado izquierdo de la pizarra; y entonces la bola se quedó adherida y empezó a moverse sola, dejando escrito sobre su superficie lo mismo que Doyle, que se quedó sin habla, había garabateado en su papel: “mene, mene, tekel, upharsin”.
La explicación del truco era fácil: la bola de corcho tenía en su centro un trocito de hierro, y era movida por alguien que, oculto tras la pizarra, manejaba una varita imantada en uno de sus extremos; y Houdini, para poder leer las palabras, se las había apañado para darle el pertinente cambiazo al papel que Doyle llevaba en su bolsillo.
Pero, a pesar de todas las explicaciones de Houdini, no solo no hubo manera de convencer a Sir Arthur de que no se trataba de un fenómeno paranormal, sino que entonces, más que nunca, tuvo la certeza de los poderes de médium de su amigo.

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